Liderazgo en Expansión y en Crisis (parte 2)

Para los hombres de coraje se han hecho las empresas.
José de San Martín

Continuamos con el artículo acerca del liderazgo en expansión y en crisis. En la primera parte hablamos del liderazgo en general, de los ciclos por los que atraviesa una organización y también de los liderazgos en etapas de crecimiento.

Liderazgo en tiempos de Crisis

Mi responsabilidad es el liderazgo, y en el minuto en que yo me vuelva negativo, eso tendrá influencia en mi equipo.
Don Shula

En estos casos los liderazgos se enfocan en adaptar a la organización para soportar el mal momento, es decir, gestionar los recursos para poder llegar a la siguiente etapa de crecimiento. Hemos observado medidas como estas:

  • Reducción del uso de la capacidad de la producción, sea comprando menos materiales o paralizando algunas líneas de producción. Hasta se podrían cerrar plantas o fábricas.
  • Despido de personas. En algunos casos hasta podrían disminuir las remuneraciones y si es muy grave, hasta los bonos de los directivos.
  • Detención de la inversión en I+D
  • Reducción del gasto en oficinas. En ocasiones la administración regresa a las viejas oficinas de la fábrica.
  • Cierre o reducción al mínimo funcionamiento algunas oficinas comerciales.
  • Paralización de los plantes de apertura de mercados o de desarrollo de productos.
  • Reducción al mínimo de los gastos en marketing externo

Las empresas que logran anticipar que entrarán en una crisis se preparan y nombran un CEO o Gerente General, con un enfoque más financiero, con tal de gestionar los costos y gastos de la empresa y poder obtener un resultado neto positivo.

En ocasiones, durante la etapa de crecimiento se ha cambiado la estructura de costos de la empresa y se han logrado acuerdos de precios (incluyendo remuneraciones) que son difícil de deshacer.

Esto afecta lo que en finanzas y contabilidad se denomina rango relevante… un concepto que parece estar olvidado. Corresponde a la capacidad de funcionamiento, dentro de un presupuesto y con límites mínimos y máximos. Si la estructura de costos ha cambiado, dada una mayor producción, a veces es difícil volver a la anterior, ya que, por ejemplo, los costos fijos no disminuirán. Por lo tanto, es en época de crisis cuando se toman las decisiones difíciles.

Ver la Oportunidad

No serán los más fuertes o los más inteligentes los que sobrevivirán, sino aquellos que puedan manejar mejor el cambio.
Charles Darwin

Como mencionamos, algunas grandes empresas van previendo los cambios de ciclos, tanto externos (económicos, tecnológicos, sociales, etc.) como internos y pueden preparar los liderazgos para tales efectos. No es extraño que al comienzo de la crisis el CFO tome el lugar del CEO y que en etapa de crecimiento el ex CFO sea relevado por alguien con una orientación más comercial. Pueden observar los cambios de CEO de las grandes empresas y comparar los distintos enfoques y experiencias de quienes dejan y toman el puesto.

¿Pero qué pasa con las empresas pequeñas? Aquella gran mayoría de empresas que no pueden cambiar al CEO para enfrentar las variaciones de ciclos. Acá el líder deberá adaptarse a las nuevas condiciones, utilizando las herramientas que tiene y adquiriendo nuevas para poder salir adelante con su empresa.

En la sección anterior, indicamos algunas medidas que hemos observado en tiempos de crisis. Sin embargo, también hay liderazgos que ven la oportunidad en los momentos críticos y hemos observado que:

  • Hay empresas que en crisis pueden crecer, cerrando convenientes acuerdos de abastecimiento aprovechando la baja demanda o los bajos precios.
  • Hay compañías en donde la responsabilidad social es mayor y no se despide a ningún empleado, optando por reducir costos por otra vía.
  • Algunas deciden no paralizar proyectos, pues la visión estratégica implica que aquel proyecto debe realizarse, aun cuando el costo sea mayor.
  • Unas pocas organizaciones encuentran un nicho de mercado o una oportunidad y cambian junto con el cambio.

Como ves, hay muchas opciones, sólo debes analizar en qué situación está tu organización, proyecto o equipo y asumir el liderazgo. Es en épocas de crisis cuando se observa de mejor forma diferencias entre un mal y un buen líder.

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