¿Pueden tus decisiones ser víctima de la ilusión del control?

El control a veces puede ser una ilusión. Pero a veces necesitas una ilusión para ganar el control. La fantasía es una manera fácil de dar sentido al mundo, de encubrir nuestra dura realidad con una comodidad escapista.
Elliot Alderson, Mr. Robot

Desde los equipos de Steering Bird, asesores online en administración de empresas, dirección y finanzas, y Tu Mejor Tú, metas claras para el éxito, te presentamos un nuevo artículo escrito en conjunto. Esta vez nos referiremos a la ilusión del control, al pensamiento mágico y a las supersticiones, y cómo afectan nuestras decisiones.

Introducción

El comportamiento se forma y se mantiene por sus consecuencias.
B. F. Skinner

Recordemos una breve historia que incluimos en nuestro artículo Habilidad vs Suerte (parte 1) y que apareció en el periódico L.A. Times el 30 de diciembre de 1977. En España, a mitad de los años 70, un hombre ganó el Sorteo de Navidad de la Lotería Nacional (conocida como “El Gordo”) con un billete terminado en el número 48. Cuando se le preguntó por qué buscó ese billete y lo compró, el hombre señaló “Soñé con el número siete durante siete noches seguidas… y 7 por 7 es 48”.

Esta anécdota también nos sirve para comenzar a hablar de cómo atribuimos a objetos y acciones algún poder sobre nuestras decisiones. Un atributo que sabemos que es ilógico y que, estadísticamente, no cambia las probabilidades de éxito.

¿Alguna vez has tenido la sensación de que se acerca un golpe de suerte? Si eres como la mayoría de las personas, probablemente sí. Muchos de los textos que copan las estanterías de autoayuda apuntan en esta dirección: piensa o desea algo y esto mágicamente se cumplirá. Un asunto, al menos, discutible.

La ilusión del control

Lo que hemos aprendido a buscar en una situación determina principalmente lo que vemos.
Ellen J. Langer

Ya puedes imaginar que las personas somos capaces de tomar decisiones importantes sobre ideas que carecen de lógica, cosa que no reconocemos. Esto es más común de lo que puedes llegar a pensar ¿Suena extraño? Ahora te plantearemos dos situaciones:

  1. Tienes apostar al lanzamiento de una moneda perfectamente equilibrada. Es muy simple, sólo elige cara o cruz… ¿aceptarías la apuesta antes de lanzarla al aire? Probablemente sí ¿aceptarías la apuesta cuando la moneda ya ha sido lanzada y su resultado permanece oculto? Registra tu respuesta.
  2. Ahora piensa en que tienes un billete de lotería que te ha costado Eur 10 ¿Por cuánto dinero te desprenderías de ese billete? Registra tu respuesta.

Estos experimentos fueron realizados por la psicóloga Ellen J. Langer en el estudio “The Illusion of control” (1975) publicado en Journal of Personality and Social Psychology. Langer demostró que:

  1. Las personas tienen más tendencia a apostar a una moneda que aún no ha sido lanzada.
  2. La mayoría de las personas están dispuestas a compartir el billete de lotería, pero por un valor cuatro veces superior, si ellas habían escogido el número.

Langer (1975) define la ilusión del control como “la expectativa de una probabilidad de éxito personal inapropiadamente superior a la que justificaría la probabilidad objetiva” De este estudio podemos extraer algo curioso: las personas creen que tienen cierto poder mágico sobre la moneda que aún no ha sido lanzada o sobre la probabilidad de ganar la lotería si han escogido el número. No olvidemos que la probabilidad de ganar la lotería tiende a cero.

¿Tienes alguna superstición?

Cuando crees en las cosas
que no entiendes
entonces sufres.
La superstición no es el camino.

Stevie Wonder

De acuerdo con lo que hemos indicado hasta aquí, te preguntamos ¿Tienes alguna superstición? ¿Crees que te es útil? Observemos ahora un famoso experimento al respecto.

En 1948, el psicólogo Burrhus Frederic Skinner, publicó el estudio “Superstition in the pigeon” en el Journal of Experimental Psychology. Introdujo algunas palomas hambrientas en una cámara, ahora llamada Caja de Skinner, donde recibían alimento en intervalos regulares, independiente de la respuesta que emitieran. Luego de un tiempo, las palomas comenzaron a mostrar conductas extrañas, generando rituales para que el dispensador de alimento les entregara comida. Algunas giraban, otras se golpeaban la cabeza, etc. Cada paloma generó un ritual propio, creyendo que dicho ritual influía en que se les entregara alimento. A esta conducta se le llamó superstición. Este experimento demuestra lo impresionantemente fácil que es crear ritos y creencias.

Sobre este experimento y sus variaciones hay muchas discusiones. Algunos autores indican que del mismo modo en que las palomas crearon rituales, los humanos generan las religiones; pero esto no es nuestro asunto aquí.

Vamos a mencionar algo cuorioso, que indica la periodista Nancy Jo Sales en el documental “Swiped: Hooking Up in the Digital Age” (2018). Según Sales, la red social Tinder tendría su origen en este experimento: “Es como si la paloma se convirtiera en jugador, porque cuando picotea y consigue comida, se aburre, así que picotea y picotea, no sabe cuándo va a conseguir la comida. Puede que lo consiga, puede que no. Simplemente quiere jugar al juego”. Para pensarlo.

La superstición aparece cuando conectamos al azar, en una relación de causa y efecto, algunos elementos de un ritual y algunos resultados que nos parecen favorables. La superstición no tiene efecto sobre el resultado. No seas como las palomas de la Caja de Skinner.

Vamos a ilustrar esto último desde un punto de vista que permite un análisis más simple. ¿Realmente crees que al usar las zapatillas de Rafael Nadal para jugar tenis jugarás tan bien como él? Lo mismo aplica para las zapatillas de LeBron James o de Cristiano Ronaldo. No mejorarán tus probabilidades y nada cambiará en función del resultado ¿cierto?

Entonces, sentimos decirte que usar las zapatillas de Rafa no te harán jugar mejor al tenis, aunque sí te pueden hacer lucir bien en la pista y en el club house. Insistimos en que tus probabilidades de ganar no cambiarán.

¿Cómo afecta a nuestras finanzas o economía?

Me sorprende cómo la gente suele estar más dispuesta a actuar basándose en pocos o ningún dato que a utilizar datos que son un desafío para recopilar.
Robert Shiller

Hasta aquí hemos hablado de una moneda lanzada al aire, de un billete de lotería y del comportamiento de palomas hambrientas. Quizá estarás pensando que esto no tiene que ver con el dinero, tus ingresos o gastos mensuales, o con el futuro de tu negocio, pero sus efectos se extienden más allá de lo que podríamos imaginar.

En cuanto a las finanzas, Robert Shiller señala en “Exuberancia Irracional” (2000) que “cuando hablamos de intuir la probabilidad de que una inversión vaya bien o mal – o de intuir la decisión misma de invertir – estamos hablando de nuestros pensamientos más íntimos: es decir, aquellos que no tenemos que explicar ni justificar ante otros”.

Esto se asocia con lo que en psicología se llama pensamiento mágico o pensamiento casi mágico, que se produce cuando las personas tienen la sensación de que determinadas cosas o acciones les traerán buena suerte, aun cuando desde el punto de vista lógico, sepan que dichos actos no tienen ningún efecto sobre la fortuna de las personas

¿Te parece extraño? Piensa en las supersticiones o en los rituales de algunos deportistas antes de competir ¿Realmente afectan el desempeño? ¿Hay una relación de causa efecto lógica entre los rituales y los resultados? Ciertamente no. Las probabilidades de ganar en el casino no mejoran cuando soplas los dados.

Volviendo a la relación que Shiller (2000) establece sobre las finanzas, la ilusión del control y el pensamiento mágico, observamos el mismo patrón en el proceso de elaboración de presupuestos, de confección de forecast, de planificación de proyectos, de esquemas de inversión y ahorro y hasta en tus gastos rutinarios.

Por ejemplo, el último forecast o presupuesto que has hecho ¿crees que será preciso por sus componentes lógicos o simplemente porque quieres que sea preciso? Al confeccionarlo, quizá apelaste a tu intuición, dejando más espacio a tu suerte, probablemente porque en el pasado esto ha resultado útil. Pero estamos en 2020, un año marcado por la crisis del coronavirus, que ha cambiado la mayoría de los parámetros de los años anteriores. Todo esto, más allá de la relación existente entre habilidad vs suerte.

Síntesis

No se puede convencer a un creyente de nada; porque su creencia no se basa en pruebas, se basa en una necesidad profundamente arraigada de creer.
Carl Sagan

Entonces, ya estamos de acuerdo en que muchas de tus decisiones las dejas a algún oráculo, en especial en lo que tiene que ver con tus gastos o inversiones, a tus proyectos o negocios, etc. Así, tus finanzas y tu economía pueden ser víctimas de la ilusión del control.

¿Cuántas veces, antes de tomar una decisión, lo consultas con tu almohada? O bien ¿Tienes algún ritual previo a una decisión importante? ¿o alguna superstición? Por ejemplo, ¿firmas tus contratos con tu pluma de la suerte? ¿o usas tu corbata o calcetines favoritos para las reuniones importantes? Nuevamente, si eres como la mayoría, al escoger entre dos opciones, tenderás a apoyar la decisión en algún factor que crees que te traerá suerte, aunque lógicamente sabes que no inclina la balanza a tu favor.

En general, nuestro cálculo mental de probabilidades es deficiente y esto nos lleva a confiar demasiado en factores externos. Somos de naturaleza vaga y confiamos demasiado en nuestra suerte. Construimos rituales y ponemos nuestra esperanza en ellos, aun cuando la parte lógica de nuestra cabeza nos indica que no debemos hacerlo. Y depositamos nuestras decisiones en ellos, desde qué comprar hasta dónde invertir nuestro dinero.

La ilusión del control, el pensamiento mágico y las superticiones son un camino fácil, edulcoran tus decisiones y te hacen saltar pasos en el proceso de análisis lógico. En ocasiones cubres de fantasía tus procesos de decisión para hacer parecer que todo es más simple.

Te invitamos a pensar en esto y a revisar cuándo y cuánto confías en tus supersticiones y de qué forma tus decisiones son víctimas de la ilusión del control y del pensamiento mágico.

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Somos Steering Bird, asesores online en administración y dirección de empresas. Nos especializamos en análisis de negocios, análisis y control de proyectos de inversión, análisis de resultados, procesos de budget (presupuestos) y forecast, etc.

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Este artículo ha sido escrito en conjunto con el equipo de Tu Mejor Tú, metas claras para el éxito. Te invitamos a visitar su web, conocer sus servicios, lecturas de interés y a contactarles si necesitas su ayuda.

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